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lun., 04 février 2019

Heroes Are Gang Leaders "Tribute to Amiri Baraka", 01/02, Le Kremlin-Bicêtre

Dans les nineties, la culture hip hop consacrait comme héros, les chefs de gang. Tupac, Snoop et B.I.G. s’imposaient, massifs, dans le décorum. Depuis 2011 et leur rencontre, James Brandon Lewis et Thomas Sayers Ellis ont inversé la proposition jusque dans le nom de leur section d’assaut scénique : Heroes Are Gang Leaders. Le héros devient alors collectif et volubile jusqu’à la fracture du myocarde. 
Le dernier projet faussement bricolé par HAGL fait la fête à Amiri Baraka, poète pyromane, homme polémique et agitateur en diable des luttes afro-américaines. C’est ce même projet qui ouvrait l’édition 2019 du festival Sons d’hiver. Cette bande, irriguée par un grammaire personnelle comme par un élan ancien, y rappelle que la révolution Black s’est faite avec des armes mais aussi avec des munitions nommées soul et groove. 12 musiciens et poètes sous la houlette Lewis/Ellis. Discrète pour le premier, bluffeuse pour le second. Il faut pas moins de 12 individus pour rendre, en scène, ce quasi-idiome inventé par Baraka. Hâbleur, fécond et tracé comme un challenge à la face du monde. « Some people like to drink the whole river », entend-on dans >MississippiLeautoRoiographyAmira<). On y croise l’art du contrepoint toujours ponctuel de Heru Shabaka-Ra. On s’y étend sur le break beat laidback mais précis frappé par la rythmique horlogère (Warren G. Crudup III / Luke Stewart ) travaillant la couleur dans la masse. Prête au soulèvement.
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"In the nineties, hip hop culture celebrated gang leaders as heroes. Tupac, Snoop and B.I.G. pictured themselves as dangerous as impressive. Since their meeting in 2011, James Brandon Lewis and Thomas Sayers Ellis have reversed the proposal and named their verbal commando Heroes Are Gang Leaders. That hero then becomes collective and voluble until the myocardium is broken. 
The latest project of HAGL celebrates Amiri Baraka, arsonist poet, polemic guy and devilish agitator of African-American struggles. HAGL, irrigated by a personal grammar as well as by an old momentum full respect, reminds us that Black revolution was made with weapons but also with ammunition called soul and groove. 12 musicians and poets under the leadership of Lewis/Ellis. Discreet for the first one, bluffing for the second. It takes no less than 12 individuals to make happen on stage this quasi-idiome invented by Baraka. A passionate, fertile challenge thrown in the face of the sleepy world. "Some people like to drink the whole river," was heared in Mississippi.
Never defined, HAGL displays a joyful bazaar of heterodox energies, made up entertaining and glitter cabaret decorum but also, and the link of all of this is definitively there, voices. Shouting, free speech, talk over, spoken word and even sprechgesang where the vowel knows how sensual nonchalance have to sound. Add to the 4 voices Jenna Camille’s one, with her magnificent off-centre chant in LeautoRoiography, and you’ll have a collective musical invention celebrating black culture in the Baraka way. Street preachers against boogiemen. Battlefield against love full ascent, tortuous imprecations against furious beauty. Let’s find here the elegiac care of Lewis blowin’ who urges him, when out of the flame, to drill the moment with velvet hymns (in Amira). Let’s know the art of counterpoint of Heru Shabaka-Ra. Let’s smoothly swing on the laidback but precise break beat struck by the rhythmic Crudup / Stewart. All of this working on sound dyed in the mass. Ready for the riot."
Guillaume MALVOISIN

 
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